美国的就业市场是由供需所决定的,这两个因素共同作用,形成了一种公平的系统。在这个系统中,那些工作最困难、最复杂和最繁琐的人可以拿到最高的工资。

财富公平分配的原因有两点:第一,愿意做某种工作的人相对较少;第二, 为了保证社会的有序运行,我们对某些人才的需求较高。这就是为什么消防员和老师的工资都相对较高。 

然而,这两项因素也不是全部的影响因素。让我们拿消防员来举例子。在2014 年,美国消防员工资的中位数是45970美元。他们可是阻止美国免受火灾损毁的大功臣啊。与此同时,前任雅虎首席运营官Henrique de Castro的年薪达到了5000万美金。同时,在雅虎工作了15个月后,他还收到了5800万美金的福利。他在雅虎任职期间总不可能把任何人从烈火熊熊的大楼中救出吧。 

自20世纪80年代以来,美国收入的不平等就在不断加剧。那些批评这一趋势的人表示,这种不平等削弱了最贫穷的人努力工作的积极性,也导致更多的人民群众不快、健康状况欠佳、甚至进监狱。收入差距过大引起的问题削弱了生产力,增加了与公共健康相关和法律执行相关的花费。

既然工资的差距过大,那么,在美国,如果厨师和首席执行官都拿一样的工资,也就是说所有人无论从事什么工作都拿一样的工资,这对社会有好处吗? 

如果无论雇员的工作质量、工作时长和对社会的贡献如何,所有人都拿一样的工资,事情会怎么样?让我们想想这种场景吧。 

在这样的场景下,我们会有什么问题需要处理呢?

首先,如果大家的工资都一样,很多人都会不开心。那些从事着或痛苦或繁杂工作的人会感觉到自己被抢劫了。以前高工资的人会失去财富。所以,如果一定要支持等额工资制度,我们其实需要支付给大部分人比他们的现有水平更高的工资。

最近的研究发现,双职工双子女家庭每年需要挣72,000美元才能保持经济上最基本的安全感。这种最基本的安全感只能覆盖最基本的必需品日常开销,并不包括买房、投资、度假等活动。然而,在2015年美国家庭收入的中位数仅为50,000美元。如果我们给所有工作的美国人都开出60,000美金的工资,我们其实就是在确保一半以上的美国人都会获得比现在更高的工资。 

如果这么做了,接下来我们怎样处理人们口袋里的钱呢?假设你正在经营一家杯子蛋糕小店,这家店的生意很好,有四个雇员。这意味这你会付给自己和雇员共计300,000美元的工资。感谢大家的工资水平高,你的杯子蛋糕供不应求,你每年可以挣100万美金。那么除了支付工资,你剩下的钱会去往何处呢?你不能把钱存起来或者分给雇员,因为这违反了“等额工资法”。但是你也不愿意把钱当废纸找个角落烧了。那么,怎么破呢?

在健康的经济体中,消费者能通过花钱创造财富。钱最终一定会去往某处。如果一个商人必须自雇,并支付自己的工资。那么;在必须实行等额工资制度的前提下,大多数人都有可能会钻制度的空子,将多挣的钱藏起来。为了避免这种情况,尽管会引起一些反对的声音,但多余的钱还是会被政府支配。没有人需要纳税,政府可以将相关资金投入到各类社会项目和社会活动中去。所有产出的财富都会用于卫生保健、公园及道路建设和学校建设。 

虽然全民等额最高工资的实施条件是人们都工作,但是由于社会事业、社会活动和工资都不与人们的工作表现相关,每天都工作的人最终只会是那些非常热爱自己工作的人。而且从某种意义上说,他们是在免费工作。既然工资都一样,那么除了因为热爱,还有什么别的理由能让人们工作吗?为什么不能常年请病假呢? 没有了财务上的激励,我们就需要采取其它的手段确保人们按规矩行事。那些罢工的人可能会被罚款、被当众羞辱,甚至还会进监狱。 

此外,我们还面临着投资损失的挑战。资本主义依赖人们的能力来借钱,承担一定的风险,并且赚取利润。但是,由于工资是等额的,人们就没有动力贷款了,毕竟挣更多的钱都是不被允许的。另一方面,投资能够促进经济增长,我们仍然需要把钱投到新的项目中去。除了我们每年赚取的6万美金,政府是唯一的财政来源。因此,经济增长将会由政治驱动,因为钱到哪里去,怎样分配都是政府官员说了算。 

这听起来像是极权主义的状态,事实也的确如此。我们应该早点提及这一点的。世界上曾经有国家这么尝试过,但结果并不理想。在俄国革命期间,政府曾尝试过给每个人发同样的工资。当时外事办的工作人员每月的工资是500卢布。但是这一方式用不了多久就被淘汰了。 事实上,在需要采取激进的手段分配财富时,集权主义也许是必要的。 但是每次人们尝试严格的中央经济管制模式,实施等额工资制度,都招致了巨大的失败。腐败会立刻滋生,政治异见者会被送进监狱,而农民则会开始挨饿。总之,采取等额工资制度几乎会导致经济的崩溃。 

人们喜欢物质,喜欢得到物质享受,讨厌放弃。尽管花费了很多的努力,但平均分配也许终究是行不通的。

但是,巨大的收入差异,少数人控制大量财富,对社会也毫无益处。有没有什么办法能平等分配财富,同时又不会导致经济体的崩溃呢?


 

                                                                                                               

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